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Los Leones Blancos De Elandela

El proyecto Elandela de protección y cría de los leones blancos reviste especial importancia al fomentar la viabilidad en libertad de un grupo de felinos únicos, de extraordinaria singularidad y belleza, en su hábitat natural y originario.

El león blanco no es ni una especie propiamente dicha ni una subespecie de león, sino una mutación genética que se ha observado, en exclusiva, en el león del Timbavati, Sudáfrica. Se trata, por tanto, de un gen recesivo inhibidor del color. Estos leones presentan un pelaje claro, prácticamente blanco. Todo ello es consecuencia de una variante genética transmisible entre padres portadores del mismo gen. Los leones blancos nada tienen que ver con los leones albinos, que pueden presentarse en cualquier subespecie de leones. A diferencia de los leones blancos, los leones albinos tienen los ojos rojizos, puesto que el albinismo es una carencia hereditaria, total o parcial, de pigmentación. En el caso de nuestros leones blancos, no se trata, por tanto, de albinismo, sino de leucitismo. Los pigmentos son visibles en sus ojos, que pueden presentar tonos dorados o avellana, como en los leones normales, así como azulados, grisáceos y verdes, las más de las veces.

Aunque ya se hablaba de avistamientos no contrastados de leones blancos salvajes en la primera mitad del siglo pasado, sin embargo siempre fueron considerados como una leyenda por los científicos hasta que, en 1975, se observó de forma documentada una camada de estos leones en el Parque Nacional de Kruger, en Sudáfrica. Tras su seguimiento por parte de naturalistas y científicos, se pudo comprobar que, pese al inconveniente de presentar un mimetismo menos perfecto con su medio, la sabana, el león blanco se integra sin problemas en su clan. Son unos felinos muy escasos, tanto en su medio natural como en cautividad, existiendo en la actualidad tan sólo unas decenas de ellos repartidos por todo el mundo, principalmente en los parques zoológicos.

White Lion Cubs White Lion Cubs

El león blanco está incluido en la subespecie Pantera Leo Krugeri, también llamado león del Transvaal. Se caracteriza por ser la subespecie de mayor tamaño y corpulencia que sobrevive en libertad, con ejemplares machos que a veces superan los 250 Kg., y hembras de hasta 180 Kg. El peso máximo documentado de un león de esta subespecie en libertad alcanza los 313 Kg. Presenta un cuerpo naturalmente diseñado para la caza, ya que es muy musculoso. Posee unas patas traseras bien adaptadas a la carrera y unas patas delanteras idóneas para agarrar y derribar a sus presas. Se trata de una subespecie que caza frecuentemente animales de gran tamaño, como búfalos cafres, jirafas, hipopótamos e, incluso, rinocerontes y elefantes jóvenes, además de las presas características del león, como ñúes, cebras, facóqueros y gran diversidad de antílopes.

White Lion Cubs White Lion Cubs

Enero de 2012 marca el final de la primera etapa que se inició hace diez años con el deseo de tener leones blancos corriendo libremente por las 4.000 hectáreas de la Reserva Elandela. Enero de 2012 ha sido el comienzo del primer grupo de leones blancos salvajes abatiendo su primera presa en la Reserva Elandela, la reserva de Leones Blancos privada más vasta de la propia región en la que hicieron su aparición los leones blancos. Todos los leones blancos en cautividad proceden del mismo pool genético y existen, por tanto, en entornos controlados. El propósito de Elandela es brindar a nuestros invitados la oportunidad exclusiva de acercarse el máximo posible en su medio natural a nuestra manada de Leones Blancos. Desde el comienzo de esta exigente tarea, Rocco e Yvonne se dieron cuenta de que los leones presentan, individualmente, un carácter y unas actitudes diferentes. Por otra parte, habría sido perjudicial formar una manada de leones blancos contaminados por malos hábitos humanos. Nuestro proyecto de soltar en libertad Leones Blancos que se autoabastecieran de alimento hubo de pasar por una larga y minuciosa inspección por parte del Departamento de Medio Ambiente. Pero nuestra solicitud recibió finalmente la aprobación con el documento oficial que nos autoriza a dejar en libertad leones en nuestra reserva. Este ha sido el primer paso. Posteriormente, Elandela seleccionó y compró dos parejas de Leones Blancos reproductores procedentes de un pool genético superior. El proyecto consistía en crear unas condiciones óptimas que permitieran a su progenitura crecer sin intervención humana. Actualmente, este primer grupo de Leones Blancos, de dos años de edad, criados en la Reserva Elandela, se mueve con plena libertad, sin miedo al hombre y sin familiaridad con él. El resultado de años de cuidados objetivos, sin incidentes ni crisis, son los Leones Blancos que ejercen como tales, pero que permiten a los game drive vehicles acercarse a ellos, desde los que nuestros invitados pueden admirar y fotografiar a uno de los pocos logros de manada de Leones Blancos totalmente salvaje en plena naturaleza.

La observación de estos animales de pelaje blanco armiño es apreciada por nuestros visitantes como la coronación de su visita a Sudáfrica. Y para Ivonne y Rocco, se trata de un sueño hecho realidad ¡Vengan a compartir con nosotros la experiencia de un espectáculo único y excepcional!

EXCLUSIVO, ÚNICO: EL SAFARI A PIE DE ELANDELA, RESERVA PRIVADA Y LODGE DE LUJO,
PARA OBSERVAR A LOS LEONES BLANCOS DE ELANDELA.

White Lion Cubs White Lion Cubs

La experiencia de Elandela gira, íntegramente, en torno a la pasión compartida por Rocco e Yvonne Gioia por los animales de Elandela Reserva Privada. Así es como han percibido ellos en algunos de los huéspedes de Elandela Lodge ese deseo especial de experimentar la auténtica realidad de la ancestral vida salvaje africana, que está desapareciendo a pasos agigantados. Aquella vida salvaje africana en la que el león era el rey, y los humanos temblaban sólo con oírle rugir. Aquella vida salvaje de África en la que el león no temía a ningún hombre ni respiraba gas de escape alguno. La vida salvaje de África, en la que la aparición de un León Blanco era fuente admiración, para convertirse actualmente en un encuentro especial reservado sólo a algunos privilegiados. Para los que quieren fotografiar a pie a un león y no desde un game drive 4 x 4, para los que prefieren vislumbrar al enorme gato blanco entre el follaje, más que tener una visión completa desde un asiento en elevación panorámica. A esos amantes de la emoción bruta, Elandela Reserva Privada y Hotel de Lujo, les brinda Safaris a pie para contemplar, también a pie, la manada de Leones Blancos salvajes de Elandela Lodge.

Este Safari a pie para observar a un depredador –el León Blanco salvaje- sólo es posible gracias a la manera respetuosa, prudente y delicada con la que se efectúa cada acercamiento. Los Leones Blancos de Elandela no han sufrido nunca interferencias ni agresiones humanas, lo único que tienen que hacer es encargarse de sus tareas cotidianas de caza, como llevan haciendo desde hace miles de años. Todos los safaris a pie se realizan, no sólo con nuestro desvelo por su seguridad, sino, también, con el deseo específico de no interferir de ninguna manera en las actividades de ningún león. Por eso, cualquier safari puede verse interrumpido inmediatamente si así lo considera oportuno el guía competente. El encuentro a pie con un depredador tan escaso debe figurar como una de las experiencias más impresionantes de la vida salvaje africana, y sólo nuestros huéspedes adultos, físicamente preparados y conscientes de la fragilidad del encuentro, deben solicitar su inscripción para conseguir el permiso correspondiente.

La ocasión para hacer un safari a pie con la intención de observar a los leones Blancos de Elandela está reservada, en exclusiva, a los visitantes de Elandela Lodge, y únicamente previa cualificación individual. El Safari implica llegar en un vehículo hasta la zona en la que se encuentra la manada de leones, y, posteriormente, en acercarse a ellos a pie, acompañado por dos guías cualificados y armados. Para conseguir que su solicitud de inscripción sea admitida para la obtención de la cualficación previa, póngase en contacto con CLOAKING . La salida del safari a pie de Elandela para ver al León Blanco se efectúa a las 10:00, con regreso a las 17:00. El coste es de R 2000 por persona y por safari, sin tener en cuenta la duración del mismo. Todos los ingresos obtenidos revierten en el ”White Lion Breeding Program” (Programa de Reproducción del León Blanco) de Elandela.

 
Yvonne: +27(0) 82 468 5092 Rocco: +27(0) 82 492 1776 Fax: +27(0) 86 219 9366
Postal Address: P.O. Box 693, Hoedspruit 1380, Limpopo - SOUTH AFRICA
E-Mail: yvonne@elandelalodge.co.za

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